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Tu Mitología

Loki

Tiempo estimado de lectura: 18 minutos

Loki es hijo de los gigantes Farbauti y Laufey. Es el causante de desgracias, desorden y discordia. Es un dios hermoso en apariencia, pero es astuto, caprichoso, malvado, provocador de conflictos y despreciado por todos los dioses. Loki se casó con la diosa llamada Sigyn que le dio dos hijos: Nörfi y Váli.

También se casó con la giganta Angrboda, con la que tuvo tres hijos: el lobo gigante Fenrir, la serpiente marina Jörmundgander, y Hela, diosa del reino de los muertos (ver Dioses del Inframundo). En las Eddas es descrito como el “origen de todo fraude”. Da nefastos consejos, pero en ocasiones también ayuda a los dioses a salir de situaciones difíciles que el mismo provoca.

Tiene el don de convertirse en cualquier animal o persona, pudiendo manejar el fuego. Muchas historias de la mitología nórdica describen cómo la astucia de Loki le metió a él y a sus compañeros los Aesir en problemas y les sacó de ellos. Es un personaje gris y muy humano, pues nunca sabes para que bando esta jugando.

Las manzanas de Idun

Loki y Odín

Hace mucho tiempo, Loki y Odín salieron juntos de Asgard para explorar el mundo. Después de un largo viaje a través de las montañas vírgenes estaban hambrientos. Cuando llegaron a una manada de ganado que estaba pastando, capturaron un buey de grasa fina para ellos, lo mataron y pusieron la carne a cocer. Pero, aunque el fuego ardía de manera feroz y el calor era tan intenso que los dioses se tenían que retirar de él, la carne se mantenía igual de cruda que al comienzo.

Mientras se asombraban por esto, un águila les llamó desde un árbol cercano y les dijo que, si solo le dejaban llevarse una parte de la carne, podrían cocinar el resto a su gusto. Los dioses estuvieron de acuerdo, pero el águila se quedó con los muslos y los hombros del buey. Loki, enfurecido por su codicia, agarró una larga rama y golpeó al águila con ella; pero en cuanto la madera tocó al águila, un extremo de ella se clavó en las garras del águila y el otro, en las manos de Loki.

El águila se llevó a Loki a lo alto del cielo, tan alto que sus pies rozaron las copas de los árboles. Loki gritó, exigiendo y suplicando que lo bajara al suelo, pero el águila solo se rió y siguió volando hasta que los brazos y hombros de Loki empezaron a arder de dolor. Finalmente, el águila se ofreció a dejarlo libre y a salvo en el suelo, siempre y cuando Loki jurara robar a la diosa Idun y sus manzanas de Asgard. Loki, que estaba dolorido y asustado, juró llevar a cabo el robo.

Las manzanas de los dioses

El águila decidió bajar a Loki. Sin embargo, durante la larga caminata de regreso al valle de los bueyes, Loki tenía que pensar en una historia falsa que contarle a Odín sobre por qué el águila lo había capturado y liberado. Mientras viajaban juntos de vuelta a Asgard, Loki pensaba en la mejor manera para cumplir su promesa. Las manzanas de Idun eran hermosas de ver y dulces de saborear, pero su poder era mucho mayor que su belleza. Al comer esa fruta, los dioses se mantenían jóvenes y fuertes mientras pasaban los años.

Así que es lógico que Idun se enorgullecía de su fruta. Consciente de ello, Loki fue a verla y le dijo en privado que en su viaje había encontrado un manzano que crecía en medio de un gran bosque, un hermoso y prolífico árbol cuyas manzanas eran mucho mejores que las de Idun. Idun, atrapada entre la curiosidad y los celos, aceptó ir con Loki a ver este árbol maravilloso. La persuadió para que llevara sus propias manzanas para poder compararlas.

Entonces, ella se llevó la fruta madura y se apresuró a seguir a Loki al monte silvestre. Cuando ya estaban lejos de Asgard, el águila bajó volando, raptó a Idun y la llevó a su casa en Thrymheim, las montañas del trueno, en medio de Jötunheim, el frío y sombrío mundo de los gigantes. Allí, el águila la dejó y le reveló su verdadera forma y nombre: se llamaba Thjazi (Þjazi), un gigante de hielo. Esto parecía eliminar toda necesidad de los gigantes de declarar la guerra a los dioses. Lo único que tendrían que hacer es ver envejecer y morir a todos los dioses de Asgard.

El plan de los gigantes de hielo

Con la desaparición de Idun, la fruta de la inmortalidad ya no crecía en Asgard. Los dioses se preguntaban por su ausencia y temían por ella y también por ellos mismos. Sus cabellos se volvieron grises, sus fuerzas se desvanecieron y sintieron que la vejez se apoderaba de todos ellos. Odín miró a través de los mundos, pero no vio ninguna señal de Idun, que había sido cuidadosamente escondida. Entonces los dioses se reunieron para tratar de recordar quién había visto a Idun por última vez y alguien recordó haberla visto salir de Asgard con Loki.

Capturaron a Loki, lo llevaron ante el consejo y le amenazaron una vez más con tortura o muerte si no lograba traer de vuelta a Idun. Loki suplicó por su vida al consejo tal y como lo había hecho con Thjazi y prometió que traería a Idun de vuelta. Sin embargo, dijo que necesitaría ayuda. Frigg le prestó su capa de plumas que le permitió tomar la forma de un pájaro y, de esta manera, Loki voló hasta Jötunheim en forma de un halcón.

La suerte estaba con Loki ese día. Vio a Thjazi solo en un barco en el frío mar y encontró a Idun también sola en las montañas. No había forma de que escapara a pie y sin la ayuda de nadie, pero estaba deseosa de volver a Asgard. Loki la transformó en una nuez y la tomó entre sus garras y puso rumbo a Asgard. Pero cuando Thjazi volvió a casa y encontró a Idun desaparecida, adivinó hacia dónde se había ido. Tomó la forma de un águila y voló hacia Asgard.

La muerte de Thjazi

Mucho antes de llegar a la ciudad de los dioses, vio a un halcón volando delante de él. El halcón es un excelente y veloz volador, pero el águila es más rápida y fuerte. Thjazi se aproximó a Loki, quien forzó sus alas y su corazón latía con fuerza mientras se precipitaba desesperadamente hacia la seguridad de su hogar. Los dioses miraron desde los muros de Asgard y vieron a un halcón y a un águila también. Apilaron virutas de madera seca sobre las paredes y esperaron con antorchas encendidas en sus manos.

Loki pasó por encima de los muros de Asgard y cayó al suelo en su interior, agitado y exhausto. La nuez salió de sus garras, e Idun se levantó y rió de alegría por estar de vuelta en casa. Los dioses dejaron caer sus antorchas en los montones de virutas y saltaron de las paredes mientras Thjazi, que volaba demasiado rápido y con demasiada fuerza como para girar o detenerse, alcanzó un muro en llamas. El fuego quemó su disfraz de águila. Entonces, cayó al suelo dentro de los muros en forma de gigante y allí los dioses lo mataron.

El cabello dorado de Sif

Loki y Thor

A veces Loki robaba para salvar su vida y otras veces parece que lo hacía por pura diversión. Sif era la esposa del hijo malhumorado de Odín, Thor. Su belleza era insuperable y se enorgullecía de su pelo dorado, que brillaba como la luz del sol. Pero un día Loki la vio durmiendo y, sin pensarlo dos veces, se acercó a ella y le afeitó la cabeza. Sif se despertó, descubrió su calvicie, se puso furiosa y se avergonzó. Thor también estaba furioso. Sabía que una cosa tan mezquina e inútil solo la podía haber hecho Loki y entró en el lugar donde se sentaba Loki y prometió romperle todos los huesos del cuerpo.

Loki no negó la acusación de Thor, pero pensó que era un precio demasiado alto para pagar por una broma. Le dijo a Thor que no se había hecho ningún daño duradero y juró que pronto le devolvería su hermoso cabello a su amada Sif. En cuanto Thor le soltó, Loki se apresuró a ver a los hermanos enanos Sindri y Brok y les preguntó si podían forjar un hermoso cabello dorado que echara raíces y creciera en la cabeza de una mujer viva.

Las maravillas de los enanos

Los enanos disfrutaron del trabajo e hicieron el cabello que Loki pidió y, además, crearon otras dos maravillas para que Loki se las presentara a los dioses. Una era una lanza que nunca fallaba su objetivo. La otra era un barco hecho con tales encantos que siempre tenía un viento favorable. Sin embargo, la mayor maravilla de ese barco era que, cuando no se necesitaba, se podía doblar como una servilleta y guardar en el bolsillo. Quizá al ver tales tesoros Loki se volvió codicioso. Quizá la habilidad de los enanos puso celoso a Loki y él quiso provocarles.

Cualesquiera que fueran sus razones, les dijo que seguramente nunca más serían capaces de producir semejantes maravillas. Los enanos se sintieron ofendidos por eso. Loki fue un paso más allá y apostó su cabeza contra la de Brok a que no podrían hacer tres tesoros aún más maravillosos que los primeros. Brok era el asistente, no el maestro herrero en persona, pero tenía una confianza absoluta en su hermano y aceptó la apuesta.

Sindri aceptó el desafío que su hermano le había propuesto. Puso una piel de cerdo en la fragua y le dijo a Brok que maniobrara el fuelle con constancia y sin parar o, de lo contrario, el trabajo se echaría a perder. Brok se puso a trabajar, pero, mientras lo hacía, una mosca se posó en su mano y le picó fuerte. Ignoró el dolor y siguió maniobrando el fuelle hasta que Sindri volvió a abrir la fragua. De allí salió un brillante jabalí con cerdas de oro. Sindri puso oro en la fragua y se fue, dejando a su hermano las mismas instrucciones que antes.

Los enanos y la mosca

Brok maniobró el fuelle fielmente, aunque la mosca volvió y le picó de una forma aún más dolorosa en el cuello, que palpitaba cada vez con más fuerza a medida que la fragua se calentaba. Sindri sacó un anillo de oro del horno, echó un poco de hierro y le dijo a su hermano una vez más que maniobrara el fuelle sin cesar, para que la última y la más grande de sus obras no resultara inútil. Brok se puso a maniobrar de nuevo, pero la mosca volvió y esta vez le picó en los párpados, de modo que le empezó a salir sangre hasta cegarlo.

Brok paró el fuelle por un momento para poder matar a la mosca; y la mosca, que parecía tener un fuerte sentido de supervivencia, se despegó y dejó de molestarle. Pero cuando Sindri volvió por última vez, se enfadó con Brok, diciendo que la interrupción había casi estropeado el trabajo. Sacó un fuerte y pesado martillo, con un mango terriblemente corto, al parecer estropeado por la distracción de Brok.

Loki estaba esperando en la puerta de la herrería en su propia forma. Brok tomó los tesoros que su hermano había fabricado y se dirigió junto con Loki a Asgard. Se presentaron ante la asamblea, explicaron la apuesta y mostraron los tesoros. Tres dioses fueron designados para recibir y juzgar los regalos: Odín, Thor y el dios Freyr, el hermano de Freyja.

Regalos para los dioses

Loki le entregó a Thor el cabello dorado (que echó raíces en la cabeza de Sif y creció espléndidamente) y Thor ya no vio la necesidad de romperle todos los huesos al dios del engaño. Loki le dio a Odín la lanza que nunca fallaba su objetivo y a Freyr, el barco plegable cuyas velas podían llenarse con el viento favorable y llevarlo rápidamente a donde Freyr quisiera. Los dioses se maravillaron y se alegraron con tales maravillas.

Entonces Brok dio un paso adelante con el segundo conjunto de regalos. A Freyr le dio el jabalí dorado, explicándole que podía correr tan rápido como el mejor de los caballos, que podía correr sobre las olas del mar y los vientos del cielo como si fueran tierra firme y que además brillaría y arrojaría luz allá donde fuere, incluso en la más profunda oscuridad. A Odín le dio el anillo, explicándole que cada novena noche produciría otros ocho anillos tan pesados como este.

Y a Thor le dio el martillo de hierro, diciendo que podría golpear la cosa más dura del mundo sin sufrir daño alguno, nunca perdería su marca al ser lanzado y que siempre volvería a la mano de su amo. Brok reconoció con tristeza que el martillo tenía un defecto: su mango era demasiado corto. Los dioses admiraban la belleza y la perfección de los otros regalos, pero consideraban que el regalo defectuoso, el martillo de mango corto, era el mejor de todos, porque podía ser usado con gran efecto contra los gigantes de hielo. Brok, por lo tanto, había ganado su apuesta.

Brok y el castigo de Loki

Loki, alarmado, le empezó a ofrecer regalos costosos para mantener la cabeza sobre los hombros. Pero Brok, tal vez recordando la picadura de la mosca, dijo que no quería nada más que la cabeza de Loki. Sin embargo, Loki tenía un tesoro propio: unos zapatos que le permitían correr velozmente por el aire y el mar; mientras que Brok, que no tenía tal cosa, no podía atraparlo. Brok exigió a Thor que lo trajera de vuelta, y Thor persiguió a Loki, lo atrapó y lo trajo de vuelta ante Brok y la corte de los dioses.

Loki no rogó, porque no le hubiera servido de nada. En cambio, dijo que Brok se había ganado su cabeza, pero que la apuesta no decía nada sobre su cuello y que, si Brok no podía quitar la cabeza sin estropear su cuello, entonces tendría que irse a casa con las manos vacías. Brok, indignado, invocó un puñal, hizo agujeros en los labios de Loki y le cosió la boca antes de que a Loki se le ocurriera alguna idea.

Ninguno de los dioses parecía meterse en medio; tal vez porque la mayoría de ellos habían tenido suficiente con las burlas de Loki, sus mentiras y sus peligrosos consejos. Sin embargo, Loki se las arregló de una forma u otra para que sus labios no fueran cosidos, ya que sus peligrosas palabras aparecen en muchas historias de tiempos posteriores.

Dioses Nórdicos

Nótt

Nótt

Hela

Hela

Referencias

  • Sturluson, Snorri (1984). La alucinación de Gylfi. Traducción por Jorge Luis Borges y María Kodama. Alianza Editorial, España. ISBN 9504000053.
  • Kevin J. Wanner (2008). Snorri Sturluson and the Edda: The Conversion of Cultural Capital in Medieval Scandinavia. University of Toronto Press. ISBN 0802098010 p. 121.
  • Cleasby, Richard; Guðbrandr, Vígfusson (1957). An Icelandic-English Dictionary (en inglés e islandés) (2ª edición). Oxford, Reino Unido: Oxford University Press. pp. 79, 594. ISBN 978-0198631033.
  • Jónsson, Guđni. «Gylfaginning». En Versión en nórdico antiguo., ed. Edda prosaica.
  • Skáldskaparmál de Snorri Sturluson.

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